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As 5 inovações no ecossistema alimentar que podem mudar o mundo em 5 anos

IBM divulga lista com os 5 super avanços tecnológicos que vão impactar a vida das pessoas e a cadeia de abastecimento alimentar até o ano de 2024.

Chamada de “5 in 5” (“5 em 5”, traduzido para o português), a pesquisa da IBM provoca uma reflexão profunda: e se, dentro de cinco anos, a cadeia de abastecimento alimentar fosse mais simples, mais segura e menos dispendiosa?

Nos próximos cinco anos, a população da Terra ultrapassará a marca dos 8 bilhões pela primeira vez. Nossa complexa cadeia de fornecimento de alimentos – já influenciada pelas mudanças climáticas e um suprimento finito de água – será levada ao limite logo adiante. 

Para atender às demandas, os pesquisadores da IBM estão explorando novas tecnologias e dispositivos, avanços científicos e formas inteiramente novas de pensar sobre segurança e segurança alimentar. 

As top 5 inovações no ecossistema alimentar:

1 – Gêmeos digitais

Até 2024 alguns objetos reais poderão ganhar uma simulação digital dele. Na agricultura isso ajudará alimentar uma população crescente usando menos recursos, utilizando uma variedade de sensores posicionados nesses terrenos e informações climáticas para que seja criada uma simulação digital bastante precisa. 

Como é possível ajudar a ampliar a lucratividade de um produtor que nunca investiu em crédito rural para melhorar sua produtividade? 

Digitalizando e capturando todos os aspectos da lavoura, desde a qualidade do solo até as habilidades do motorista do trator e o preço do produto vendido no mercado. 

É conhecido como Digital Twin e, nos próximos cinco anos, usando IA (Inteligência Artificial), poderemos usar esses dados para prever com precisão o rendimento das safras, o que fornecerá aos bancos e instituições financeiras os dados necessários para ajudar os agricultores a se expandirem. 

2 – Blockchain anti desperdício

Inovação no ecossistema alimentar

De agricultores a fornecedores de mantimentos, cada participante do ecossistema alimentar saberá exatamente quanto plantar, encomendar e enviar utilizando dispositivos IoT (do inglês, Internet of Things) e algoritmos de IA (Inteligência Artificial). 

O desperdício será bastante reduzido e os produtos que chegam em nossos carrinhos serão mais frescos.

Atualmente, 45% das frutas e verduras não são consumidas, devido a um sistema de distribuição caótico que se preocupa pouco com a deterioração. 

A natureza imprecisa da cadeia de suprimentos de hoje (de fazendeiros e carregadores até empacotadores de alimentos e mercados) geralmente leva agricultores a confiarem na adivinhação para tomar decisões de plantio e colheita. 

Os vendedores também prevêem a demanda e o comportamento do cliente com base em informações incompletas.

Uma cadeia de fornecimento de alimentos habilitada para blockchain aprimorada por dispositivos de IoT (Internet das Coisas) e pela computação artificial poderia nos aproximar do consumo de alimentos com desperdício zero. Mas como funcionaria?!

Os sensores da IoT podem ser usados ​​para rastrear frutas, verduras ou qualquer outro item alimentício na longa jornada do campo até o mercado. 

Dados em tempo real aprimorados por IA também podem ajudar os varejistas a aprender mais sobre os padrões alimentares dos consumidores. 

Por exemplo, como o frescor visível afeta o que os consumidores compram? Em que ponto de seu ciclo de vida uma caixa de morangos perde seu apelo?

Com base nas respostas fornecidas pela IA, os varejistas podem ajustar os ciclos de compra para garantir que os morangos cheguem às prateleiras no momento exato (e pelo preço certo).

Tanto os agricultores quanto os fornecedores saberiam exatamente quanto crescer e quanto pedir para atender à demanda.

3 – Mapa das bactérias

Surgirá um grande aliado com a capacidade de entender como milhões de micróbios coexistem na cadeia de fornecimento de alimentos desde fazendas, fábricas e até mercados. 

A capacidade de monitorizar constantemente, e de forma barata, esse comportamentos representa um enorme salto para o ecossistema alimentar.

Neste mundo microbiano, a IBM Research decidiu estudar a dinâmica de comunidades microbianas para aplicação em segurança alimentar.

As sequelas dos micróbios que causam doenças de origem alimentar:

  • US$ 9 bilhões em custos médicos 
  • US$ 75 bilhões em recalls e destruição de alimentos anualmente
  • 128.000 hospitalizações 
  • 3.000 mortes todos os anos apenas nos EUA

Usando o sequenciamento de DNA e RNA, os pesquisadores podem, em breve, ser capazes de fazer o perfil dos microbiomas em todos os lugares em que ocorre a produção ou entrega de alimentos. 

Essas análises poderiam ser usadas para detectar, por exemplo, um aumento súbito e imprevisto de uma bactéria patogênica dentro de uma amostra de salsicha de porco. 

Um teste de cultura tradicional da salsicha levaria dias para ser realizado e pode indicar apenas a existência de uma bactéria. 

A análise avançada de Big Data, no entanto, poderia ser realizada em uma fração do tempo e mapear todos os micróbios presentes nos alimentos. É a segurança alimentar tornando-se preditiva em vez de reativa.

4 – Detetives em casa

Agricultores, processadores de alimentos e mercados do mundo – junto com seus bilhões de cozinheiros domésticos – poderão detectar sem esforço contaminantes perigosos em seus alimentos através de sensores de IA no smartphone. 

Somente nos EUA, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estimam que as doenças transmitidas por alimentos causam 76 milhões de doenças, 325.000 hospitalizações e 5.000 mortes a cada ano.

Além disso, o teste de laboratório é caro e ineficiente, exigindo até 48 horas para produzir resultados. 

Essa tecnologia poderia diminuir muito esses números e causar um impacto ainda maior globalmente. 

Pensando nisso, os pesquisadores estão criando poderosos sensores portáteis de inteligência artificial que podem detectar agentes patogênicos transmitidos por alimentos em qualquer lugar e em qualquer lugar onde possam aparecer. 

Esses sensores de bactérias móveis aumentariam drasticamente a velocidade de um teste de patógenos de dias para segundos.

Esses dispositivos ópticos poderiam ser acessados ​​por meio de um aplicativo para smartphone, que utiliza o processador do telefone para se conectar aos sensores e detectar bactérias tão pequenas quanto um mícron – isso é cerca de 75 vezes menor do que um único fio de cabelo humano. 

Em casa, os sensores seriam incorporados às tábuas ou bancadas de corte onde carne e vegetais são fatiados. Eles poderiam até mesmo tomar a forma de um apêndice ultraleve em um garfo para analisar uma mordida de salada alguns segundos antes de ser comida. 

Na indústria, eles poderiam ser montados em equipamentos que percorrem campos agrícolas inteiros. Ou fixados em superfícies e correias transportadoras dentro de centros de processamento de alimentos. 

Também poderiam ser colocados em corredores de supermercados ou mesmo em bancas de frutas em estradas rurais.

5 – Reciclagem radical

Segurança alimentar na inovação

O descarte de lixo e a criação de novos plásticos serão completamente transformados. 

Tudo, desde caixas de leite e recipientes de biscoitos a sacolas de compras e roupas, será reciclável, e as empresas de manufatura de poliéster serão capazes de aceitar o lixo e transformá-lo em algo útil novamente.

Avanços em plásticos permitirão que garrafas plásticas, recipientes e tecidos à base de PET sejam coletados, triturados e combinados com um catalisador químico em uma panela de pressão acima de 200 graus Celsius. 

Com calor e uma pequena quantidade de pressão, o catalisador será capaz de digerir e limpar o plástico (por exemplo, resíduos de alimentos, cola, sujeira, corantes e pigmentos) do material que é útil. 

A matéria utilizável toma a forma de um pó branco, que pode ser alimentado diretamente em um reator de poliéster para produzir plásticos novos.

Para as pessoas em casa, futuros avanços na reciclagem significarão que não haverá mais seleção, lavagem e separação de recipientes usados, invólucros ou plásticos. Todos os resíduos de poliéster podem ir diretamente para a lixeira e de lá para uma instalação de reciclagem, para serem digeridos e transformados em material novo e renovável.

Quantos avanços podem acontecer em tão pouco tempo, não? 

Quem sabe até a próxima pesquisa da IBM, que será divulgada em 2020, muitas dessas inovações já façam parte das nossas casas e vidas.

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Autor

Jornalista, atualmente produtora de conteúdo. Escrevo e dou pitaco sobre tudo, mas tenho carinho por assuntos que ajudam empreendedores, como eu, a serem melhores. Toco com meus dois sócios a Rulez e o Banzai Coworking, no Paraná.